什麼是語言行為治療 (ABA therapy)?

甚麼是「應用行為分析─語言行為治療」

在「語言行為」治療中,應用行為分析的基礎元素依然保留 (例如:單一回合式訓練),只是它進一步延伸斯金納(B.F Skinner)所研究的語言行為分析,彌補了舊式「應用行為分析」治療的不足。以界定學習語言的定義為例,傳統「應用行為分析」治療只着眼於要求自閉兒執行別人的指令和稱述身邊事物,然而這樣的方式就喪失了教授語言的初衷─溝通。在這種訓練下,孩子只能像機械人那樣按別人指令拿東西,或者在街上看到巴士時就說出巴士,但他們就不懂得表達所想所需,也不懂得與別人交談。然而,「語言行為」成功為自閉兒開拓另一片天空,其治療的首要目的是透過獎勵物作為學習動機,從而鼓勵自閉兒作出請求。應用相同例子,孩子在「語言行為」的治療模式下,他能以語言表達自己想「乘巴士」,甚至形容自己想乘搭的巴士是甚麼樣子,在訓練下自閉兒更可用與人分享乘巴士時的經歷,發展成交談。由此可見,雖然傳統的「應用行為分析」治療和「語言行為」治療同樣以發展語言為教學目標,然而,兩者所指的「語言」的功能性卻截然不同,這就是「語言行為」逐漸成為「應用行為分析」治療分支的關鍵。

當小孩明白「溝通」(運用現有的表達模式作出請求)的道理時,背後更大的意義是孩子能在治療過程中獲得更重要的角色,透過表達,治療師能清楚掌握他的喜好和感受,治療不再是成人單向的學習過程,自閉症兒童也能在療程中得到樂趣和滿足感,從而提升他們的學習動機。透過調適或改良傳統的「應用行為分析」治療,「語言行為」能改善現有不足,為自閉症兒童提供一個更彈性和富活力的學習環境。

語言行為的教學法

隨着「應用行為分析」不斷演變,其應用層面的進展一直是學術界研究的焦點,其研究成果亦刊登於學術期刊。過去,自閉兒的早期介入模式一直依從IvarLovaas於80年代的研究理論,而與此同時,在這些年間,Jack Michael博士、Mark Sundberg博士及James Partington博士則着力發展更多治療的可能性,包括研究斯金納( B.F. Skinner)的「語言行為」分析及其於教授語言的有效性。這個研究改良了舊式「應用行為分析」治療一直忽略了的語言學習,傳統的課程並未能把握和發展孩子聯繫字詞和其用途的動機。

當舊式「應用行為分析」仍認為自閉症兒童應先學習接收指令才發展表達性語言,「語言行為」治療強調先發展部份關鍵性的表達性語言,包括請求、稱述、互動性語言等。這個模式先以訓練請求技巧開始,請求即指教導學生向別人說出想要的物件、活動及資訊。孩子將能透過得到物件,明白說話的力量。

另一分別在於「語言行為」治療比舊式「應用行為」分析重視語言功能性。孩子會先以任何他能力可及的方式(包括口語、手語)表達他想要一塊曲奇,透過把握他的動機,這個時刻頓化成學習說出曲奇或以手語表達曲奇的機會。在傳統的 「應用行為分析」治療,學生只學會曲奇這個字詞,而不懂得在他需要時作出需要曲奇的請求。「語言行為」治療其中一個核心理念是字詞的意義並非在於本身,而是他的功能和用途。假若我們漠視語言的功能,結果通常是孩子能稱述或識辨數百件物件,但永遠不能運用它們與人溝通或在課堂以外提出自發性的請求。

以下是「語言行為」治療所強調的語言技能:
請求:提出想要的東西或活動
稱述:說出物件的名稱或作描述
接收性語言:以非口語的方式遵從指令,包括按指令做出動作或找出適當的圖片
模仿:重覆動作
語音模仿:重覆語音
互動性語言:口語或手語回應別人,發展對談
文本:閱讀能力
抄本:抄寫能力

除了熟記定義和糾正兒童的行為模式外(傳統「應用行為分析」認為已經足夠),「應用行為分析─語言行為」的最終目標是使兒童明白和理解字詞,並積極地運用在他的日常生活中。這提供了一個穩固的基礎使他能掉去自閉症的診斷並進入主流學校就讀。

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